''Instrucción, Armas y Tiro''
  La evolución del cartucho
 

Resumida y comprensible manera de explicar al aficionado común el nacimiento de lo que hoy conocemos como cartucho usado en nuestras armas de fuego, sus inicios y evolución hasta llegar a lo que vemos hoy formalizado como cartuchos convencionales metálicos, semi metálicos y no convencionales experimentales.

Inicios.

El hombre desde el inicio de las armas de fuego lo que siempre buscó fue la evolución en la potencia, seguridad, entre otras muchas cualidades pero una de las más deseadas fue siempre el de la rapidez de carga, ya estando en lo más alto de las armas de avancarga es decir con el sistema eficaz de encendido por percusión, el lograr una carga en un solo paso y no en varios como se venía haciendo, poniendo la carga propelente, capelino y proyectil para culminar con el pistón de encendido y que en una situación de nervios en el fervor de la batalla a veces se hacía doble carga o incluso hasta se olvidaba de sacar la baqueta de carga del cañón, estos son algunos ejemplos de las complicaciones que se evitarían de tener un cartucho con todos sus componentes en una sola pieza.


Corte de cartucho de papel DREYSE 1841, precursor de los sin vaina, el que permitió la retrocarga y el disponer en un solo componente todos los elementos necesarios para el disparo (proyectil, propelente, y pistón)

Desarrollos.

Para acelerar el proceso de avancarga se desarrollaron métodos en donde se contenía la carga propelente en un envoltorio de papel, pero lo que revolucionó estos conceptos de carga fue la retrocarga cuando NICOLAS VON DREYSE que para su fusil 1841 desarrolló el cartucho de papel que contenía en un envoltorio la carga propelente, proyectil y el iniciador, o sea todo en una sola pieza, lo que lógicamente aceleraba el proceso de carga, tuvo algunos problemas que esto hace a desarrollar una historia de DREYSE (Johannes Samuel Paul y en su arma de retrocarga de 1812 en París ya lo dotó de un cartucho con cabeza de estaño y el resto del cartucho su "cuerpo de papel", un obrero de este se encargaría de perfeccionar un verdadero arma de retrocarga, el mismísimo Dreysem posteriormente Antonie Alphonse Chassepot de Francia mejoró el invento de Dreyse en 1816) y su fusil en cuestión, ahora hacemos un repaso de la evolución de la cartuchería en general.


I Corte esquemático de cartucho de espiga (pin fire) lefaucheaux / II Corte de cartucho de percusión anular (rim fire) Flobert / III Corte de cartucho de fuego central (center fire)

Evolución y actualidad del cartucho moderno.

Ya en la retrocarga y buscando evolucionar el cartucho que contiene todos los componentes en una sola pieza con vainas residuales, sean recargables o no (no auto combustible como el contenedor de DREYSE) pasamos al sistema de CASIMIRO LEFAUCHEAUX inventado en 1835 compuesto por un tubo de cartón, culote de latón y fulminante en chimenea que se quemaba el tubo hasta alcanzar la pólvora, años mas tarde HOLLIVER sustituye el cartón por el cobre, y el hijo de LEFAUCHEAUX, EUGENIO aprovecha esto colocando ya en su interior el pistón y aguja (PIN FIRE). En 1845 NICOLAS FLOBERT este estudia el cartucho de percusión periférica (RIM FIRE), este da la ventaja que no hay una saliente en el cuerpo de la vaina como en el caso del LEFAUCHEAUX (la espiga), como ventaja los anulares permite evolucionar los sistemas de almacenes ya que estos se pueden deslizar cómodamente por un almacén tubular. En 1868 el CORONEL HIRAM BERDAM inventa la capsula fulminante que lleva su nombre usada por primera vez en el calibre 10,75 x 58 R, el cartucho de fuego central (CENTER FIRE) permite aumentar las posibilidades de potencia ya que los periféricos o anulares deben tener un relativo blando reborde para que el percutor pueda aplastarlo para encender su mixto fulminante, o sea que esta limitado a potencia ya que pueden producirse roturas en la zona del relativo blando reborde, el fuego central permite vainas mas fuertes en su base, lo que les da mas margen de resistir presiones mayores que las vainas de percusión anular, a la vez que las de fuego central permite la sustitución de la cápsula fulminante, en el sistema BERDAM es mas compleja la sustitución que en los posteriores sistemas EDWARD BOXER, ya que en estos el yunque en donde aplasta el mixto fulminante el percutor es solidario a la capsula lo que se sustituye todo de un solo paso, muchas vainas BERDAM son modificadas a este último sistema para la recarga mas simple, como vemos el fuego central (CENTER FIRE) brinda la posibilidad de la recarga y reciclaje de las vainas imposible con los sistemas antes mencionados. (No hay que dejar de mencionar los cartuchos de percusión central escondida o (PISTON INTERNO) que pocos datos tengo, estos aparentan ser anulares pero el pistón se encuentra escondido como su nombre indica, algunos marcajes que he observado van desde 1882 para el 6mm le protector hasta el año 1900, 1928) para el 450 Adams. Tampoco podemos dejar de mencionar los cartuchos sin vaina (CASELESS) o vaina auto combustible, que sería el precursor el cartucho de DREYSE, ahora se ve reflejado este concepto en los cartuchos 6mm Voere, 4,73 x 33 de H&K, en nuestro país se estudió este tema en proyecto denominado INRO.


IV Corte de cartucho de fuego central (escondido) / V Corte de cartucho de fuego central (iniciador tipo Boxer) yunque solidario a la capsula / VI Corte de cartucho de fuego central (iniciador tipo Berdam) yunque solidario a la vaina / VII Encendido eléctrico tipo (REMINGNTON ETRON X)

Cada parte de un cartucho metálico o semi metálico, merece su estudio y se podría hacer una historia de cada componente, por materiales o propósitos en algunos casos, ahora repasaremos los de un cartucho de nuestros días por nombre, función y materiales: la vaina (CASE) es la parte que contiene todos los elementos necesarios para el disparo es decir iniciador, propelente, y proyectil, esta puede estar construida de cartón, aluminio, cobre, latón, acero, hierro, plástico, puede ser cilíndrica, cónica, abotellada, con reborde, ranura, cinturón, estar recubierta de protectores anticorrosivos, como cupro, níquel, barniz, cobre, zinc, etc.


Izquierda a derecha: moderno proyectil de avancarga, cartucho de espiga (Pin Fire) Lefaucheaux, cartucho de fuego anular (Rim Fire) Flobert, y fuego central (Center Fire) con iniciador Boxer.

El fulminante o iniciador (PRIMER) (se le atribuye el invento a JHON FORSYTH y patentado en 1807) los hay tipo small pistol, magnum, large rifle, etc., es el que le da fuego o estímulo a la carga propelente, dependiente de que sean de fuego central (CENTER FIRE) o de fuego anular (RIM FIRE), el cometido es el mismo pero puede variar el sistema de encender el mixto fulminante que puede ser por aplastamiento, o por estímulos eléctricos que no es nada nuevo pero que muchos conocen como nuevo por reaparecer en el mercado civil de la mano de REMINGTON en su sistema ETRON X para armas de caza.


Corte de modernísimo cartucho sin vaina 6mm VOERE.

La pólvora (POWDER) sea sin humo (SMOKELESS POWDER) o negra (BLACK POWDER) el cometido del propelente es generar por medio de la deflagración de la misma, gases que impulsen al proyectil o los proyectiles, la pólvora puede variar en vivacidad, forma, progresivas, degresivas, de base simple o doble etc. El proyectil o los proyectiles múltiples varían según su meta y cometido, pueden estar construidos de plomo con porcentajes de antimonio, estaño, estar cubiertas por camisas de acero, latón, zinc, aluminio, plástico, cobre aplicado electroliticamente, baños de epoxi, estas pueden ser incluso de madera como en los antiguos cartuchos de fogueo, las camisas pueden semi camisas, totales, las formas ojivales, tronco cónicas, chatas, huecas, sus núcleos de plomo, acero, cobre, explosivos, trazantes, incendiarios, fumígenos, combinados, en los de escopeta podemos encontrar los clásicos perdigones, proyectiles únicos tipo breneke, slug, sabots etc. y postas, estas de plomo, goma, en realidad es interminable la cantidad de variantes para cada tipo y sistema de cartuchos, como mencione antes de cada componente se podría hacer un estudio, acá repasamos de la forma mas comprensible para el aficionado el nacimiento del cartucho hasta llegar a como lo conocemos hoy, en las fotos se mostrarán algunos ejemplos de su evolución.

Raúl Alberto González

 
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